苹果每年的iPhone发表会,绝对可以称之为手机界的头等大事。而2019年的iPhone 11系列机款,吸睛的可不只有被称为「三眼怪」的三眼镜头而已,另一个引起业界广泛讨论的,虽在发表会上并没有特别被提及,不过似乎可从苹果官网iPhone 11的一段介绍文字中嗅到商机。

室内定位需求与日俱增

「Apple全新设计的U1芯片将超宽频技术用于空间感知」,就是这颗神秘的U1芯片掀起市场热切关注。据了解,U1芯片让iPhone可以支援超宽频技术(Ultra Wideband, UWB),增强空间感知与强化感知能力,使周围同样有搭载U1芯片的装置能更精准地定位,未来将可带来更丰富的室内定位及室内导航功能,「就像是定位范围达客厅大小的GPS一样」苹果这么形容。
其实超宽频并非是近几年才发展的新技术,UWB出现在商用市场已快20年的时间。UWB是一种短距离无限通讯技术,与传统通信技术有极大差异,它不需使用传统通信体制中的载波,而是通过发送和接收具有奈秒或奈秒级以下的极窄脉冲来传输数据,传输速率可高达110至480Mbps,且其最大特色是能精准定位,传输距离在十公尺内,探测的精度最小能缩到五公厘以下,远胜过蓝牙和WiFi的一公尺精确度。
然而过去因UWB的成本较蓝牙和WiFi高,加上生态系尚不完整,因此还未发展起来就沉寂了。以往,苹果透过旗下产品带动技术与应用风潮并非新鲜事,像是触控技术、TWS等也都不是新技术,却因着苹果冷饭热炒而大放光彩,也让市场对于U1芯片将开创的新应用产生许多期待。
而这个期待似乎并不遥远,根据天风国际证券知名分析师郭明錤最新的报告中透露,继iPhone之后,苹果有计画于今年的秋季发表会上推出一款搭载UWB的蓝牙定位追踪装置,可能称为AirTags或Apple Tag,并预期在今年开出千万台的量产,其主要功能是用来定位和追踪物品位置,据悉,只要将AirTags黏在物品上,就算不小心忘记放在哪,也只要透过iPhone找到,甚至还能整合AR功能,让用户直接透过萤幕,看到物品的具体位置。

UWB再创新蓝海

此次苹果之所以重拾UWB,看中的就是正在快速发展的物联网时代,因为当联网装置越来越多、越来越繁杂,用户对装置间的精准沟通、速度等功能会有更高的要求,此时,UWB的优势就凸显出来。试想一下,如果苹果在笔电、手表、耳机、音箱,甚至是家中门锁等物品都装上U1芯片的话,物体之间的沟通会更加顺畅,智慧居家生态系可能因此诞生。
日前,全球射频大厂、也是苹果供应商的科沃(Qorvo)以约四亿美元收购UWB技术供应商Decawave,希望强化自身UWB通讯技术,并伴随苹果在穿戴式装置、AR、VR等产品的需求持续成长,有望拉升苹果订单再成长,此举也被市场认为是苹果将扩大使用UWB的一大佐证。而安卓阵营也乐观看待UWB前景,恩智浦半导体已于去年引领三星、索尼等手机厂牌,组成FiRa联盟,积极发展UWB生态系,三星也可望于今年推出相关发表。
法人指出,UWB能够卷土重来,主要是因其应用场域广泛,除了预期五年内将成为室内导航的主流技术外,其实目前在生活中,已经可以看到许多UWB的应用场景崭露头角,像是物流仓储的货品监控、医疗院所内的挂号看病流程、百货商场内的室内导览、手机支付、车用等领域中。
像是恩智浦就已与汽车品牌福斯(Volkswagen)合作研发UWB技术,应用包含拖车挂钩装置自动启动、车内乘客检测、自动代客泊车、自动泊车、停车场进入免下车支付,以及汽车门禁的步行模式识别,可有效提升车辆的防盗保护、安全性以及便利性。
UWB真的到了要爆发的时候吗?
*免责声明:本文由作者原创。文章内容系作者个人观点,UWB实验室.cn 转载仅为了传达一种不同的观点。

来源:内容来自「先探投资周刊」,谢谢。

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